Svitolina stops Petra in Singapore opener

The 2018 BNP Paribas WTA Finals Singapore presented by SC Global opened on Sunday with a bang, as No.6 seed Elina Svitolina of Ukraine claimed only her second win in nine meetings with No.4 seed Petra Kvitova, beating the Czech, 6-3, 6-3, to take the lead in the round-robin portion of the event. (…)

Kvitova started shakily, dropping serve in the first game after a plethora of forehand errors. But deep returning helped her strike back immediately to level the set at 1-1, as she hoped to extend her streak of 12 consecutive sets won against Svitolina.

The Ukrainian, however, had other ideas, using spirited movement around the court to dismiss the sudden rash of dropshots from the Czech and stay even through 3-3. Svitolina then took advantage of more errors from Kvitova to reclaim her break lead at 4-3.

Kvitova ramped up her aggression even further, frequently rushing the net to try to grasp the break back, but Svitolina was unbowed. Svitolina opened up the 5-3 game with an amazing volley winner, and raced to triple set point. Kvitova double faulted on the second set point to hand Svitolina a set for the first time in their head-to-head since 2015.

Svitolina refused to give up the momentum as the second set started, showing her mettle by staving off three break points to hold for 2-1, and coming back from 0-30 down in her next service game, punching an ace to hold for 3-2.

The Ukrainian was rewarded for that fight with the decisive service break in the next game, as Kvitova’s forehand continued to misfire, giving Svitolina two break points. The sixth seed needed only one, as Kvitova sprayed another miscue long to provide Svitolina with a 4-2 advantage.

Kvitova survived a tough game at 4-3, holding with a lovely backhand volley and putting the pressure on Svitolina to serve out the match. But Svitolina was up to the task on the day, using incredible depth on her groundstrokes to come out on top during most rallies, and converting her first match point as a forehand by the Ukrainian forced a wide error from her opponent.

More: WTATennis.com

China Open: Petra prohrála s Gavrilovovou

Daria Gavrilovová podruhé ve dvou týdnech porazila grandslamovou šampionku, když se v prvním kole China Open vypořádala s pátou nasazenou Petrou Kvitovou 6-2, 6-1.

Petra za 93 minut hry udělala 39 nevynucených chyb, přestože zahrála také 26 vítězných míčů, a v zápase si celkem šestkrát prohrála servis.

První set nezačal pro světovou pětku dobře. Přestože si na úvod udržela podání, další dva servisy ztratila přes shodu.

Kvitová získala svůj jediný brejk za stavu 1-4, rovněž přes shodu, v gemu typickém pro první sadu.

Svou formu ale nenašla a poslední dvě hry odevzdala – včetně posledních pěti míčů sady, poté, co si na podání Australanky vypracovala náskok 40-0.

Přestože v prvním setu zahrála 17 vítězných úderů, udělala Kvitová také 17 nevynucených chyb, zatímco Gavrilovová zahrála čtyři vítězné údery a pět nevynucených chyb.

Australanka se nemusela spoléhat na druhý servis, protože na tom prvním se jí dařilo – úspěšnost jejího prvního servisu byla 81 procent a v prvním setu skvělých 87 procent.

Kvitové se nepodařilo najít odpověď na obrannou hru Gavrilovové ve druhé sadě, kdy Australanka vyhrála mnoho dlouhých a náročných výměn, a dostala se do jasného náskoku.

33 hráčka světa zahrála v zápase 12 vítězných úderů a 12 nevynucených chyb, a druhou sadu odstartovala čistou hrou.

Následovaly dva další brejky pro Gavrilovovou, když Kvitová zahrála ve druhé sadě pět z celkem šesti dvojchyb, a čtyřiadvacetiletá hráčka zakončila zápas v napínavé hře, ve které diváci mohli vidět osm shod. Proměnila čtvrtý mečbol.

 

More: WTATennis.com

Pavljučenkovová porazila Petru ve Wu-chanu

Nenasazená Anastasia Pavljučenkovová otočila zápas, v němž prohrávala o set, a porazila dvojnásobnou šampionku Petru Kvitovou. Postoupila tak ve středu do čtvrfinále Dongfeng Motor Wuhan Open po výhře 3-6, 6-3, 6-3.

Přestože Ruska byla první hráčkou, jíž se v zápase podařilo získat servis soupeřky, když si na podání Kvitové ve třetí hře vybudovala náskok 40-0 a ujala se vedení 3-2, byla to poslední hra, kterou v první sadě získala.

Dvojnásobná šampionka z Wu-chanu získala čtyři hry v řadě, dvakrát prolomila servis 39. hráčky světa a otočila vývoj sady na 5-3, následně v deváté hře odvrátila pět brejkbolů a sadu nakonec získala ve svůj prospěch.

Přestože úspěšnost jejího servisu byla pouchých 42 procent, dvojnásobná wimbledonská šampionka vyhrála na svém prvním podání přes 70 procent bodů a dokázala odvrátit šest ze sedmi brejkbolů, jimž čelila.

Přesto Pavljučenkovová našla svou formu a zkraje druhého setu prolomila soupeřčino podání, čímž srovnala vývoj zápasu.

Ruska vedla 40-0 na prvním servisu Kvitové, který opět prolomila a dostala se do vedení, kterého už se nevzdala. Kvitová na každém ze svých tří následujících servisů odvrátila brejkbol, ale Ruska svých promarněných šancí nemusela litovat, protože své podání si bez potíží uhlídala.

Sedmadvacetiletá hráčka na svém podání ve druhé sadě ztratila jen sedm bodů, nečelila žádnému brejkbolu a v počtu vítězných úderů se Češce téměř vyrovnala (9 ku 10), udělala pouze polovinu nevynucených chyb (6 ku 14).

V závěrečné sadě si hráčky vyměnily servisy, první výhodu získala i tentokrát Ruska a Kvitová srovnala na 2-2.

Poté, co Pavljučenkovová poprvé v sadě prohrávala, ale dala soupeřce jasnou odpověď a získala pro sebe poslední čtyři hry. Kvitovou porazila poprvé za posledních šest let.

Kontrola a agresivní hra Pavljučenkovovou dovedly k vítězství za dvě hodiny a 13 minut. Zahrála 21 vítězných úderů a udělala 19 nevynucených chyb.

 

More: WTATennis.com

Petra ve Wu-chanu postoupila přes Krunićovou do třetího kola

Pátá nasazená Petra Kvitová, dvojnásobná vítězka Dongfeng Motor Wuhan Open, zahájila v úterý jízdu za třetím titulem v posledních pěti letech vítězstvím 6-3, 6-4 nad Aleksandrou Krunićovou ze Srbska.

Kvitová byla první vítězkou ve Wu-chanu v roce 2014 a další titul přidala v roce 2016. Češka ale prohrála své jediné předchozí utkání s Krunićovou, kdy ji srbská hráčka porazila ve třetím kole US Open 2014. Kvitová se jí ale nyní ve Wu-chanu dokázala za hodinu a dvacet minut pomstít.

 “Rozhodně jsem spokojená s tím, jak jsem dnes hrála,” řekla Kvitová po zápase. “Naposledy jsem s ní prohrála. Hraje trochu jinak než ostatní hráčky. Věděla jsem, že to bude těžké. Ale můj servis mi dnes hodně pomohl. Byla jsem s ním spokojená. Myslím, že jsem udělala všechno, co jsem musela, hrála jsem agresivně, ale moc jsem neriskovala.”

 “Když přijedete někam, kde jste předtím hráli dobře, je to vždycky snazší,” pokračovala Kvitová.

 

Češka si vylepšila dosavadní bilanci ve Wu-chanu pod vítězství nad Krunićovou na 13-2.

Ve třetím kole se Kvitová utká s Anastasií Pavlyuchenkovou z Ruska, která vyřadila dvanáctou nasazenou a vítězku turnaje v Soulu Kiki Bertensovou z Nizozemska 6-4, 6-2.

WTATennis.com

US Open: Sabalenková porazila Petru

Aryna Sabalenková protáhla výherní šňůru na osm zápasů v řadě poté, co porazila na Louis Armstrong Stadium pátou nasazenou Petru Kvitovou 7-5, 6-1.

Sabalenková, která minulý týden vyhrála v New Havenu svůj první turnaj WTA, vstoupila do turnaje s nejlepším umístěním v kariéře – na žebříčku je dvacátá. Byla také poprvé na Grand Slamu nasazenou hráčkou.

A nezdálo se, že by chtěla ze svého tempa polevit. Za dva sety uhrála 21 vítězných míčů a postoupila do čtvrtého kola US Open, což je její nejlepší grandslamový výsledek v kariéře.

Dvacetiletá Běloruska od začátku držela Kvitovou pod tlakem, v první hře na podání Češky si vytvořila dvě brejkové příležitosti a o dva gemy později první brejk také získala a dostala se do vedení 2-1. Své vedení mohla ještě navýšit na dvojitý brejk, ale Kvitová se vrátila do sady, zpřesnila hru a srovnala na 3-3.

Obě hráčky si dvakrát vyměnily servisy, přičemž Sabalenková musela o návrat do vedení bojovat. Kvitová srovnala na 3-3 a poté na 5-5. Stálý útok Sabalenkové na druhý servis Kvitové byl ale nakonec odměněn rozhodným brejkem na 6-5 a šampionka z New Havenu následně sadu dopodávala čistou hrou.

Sabelenková nadále střílela vítězné údery z obou stran a druhý set byl jednoznačnou záležitostí. Posledních šest her získala Sabalenková a zajistila si tak účast ve druhém týdnu US Open.

WTATennis.com

Petra postoupila přes Wangovou do 3. kola US Open

Petra Kvitová na US Open postupuje dál, do třetího kola se probojovala po vítězství 7-5, 6-3 nad Wang Yafan.

Pátá nasazená odstartovala zápas dobře, pak se jí ale v prvním setu přestalo dařit. Nakonec ale našla svou hru a připsala si úvodní sadu.

V úvodní hře zápasu Češka neměla problémy a soupeřce relativně snadno vzala podání. Na vlastním servisu už ale zaváhala a o svou výhodu přišla.

Úvod zápasu nabídl od obou hráček rychlou, hektickou hru. Obě hráčky se snažily dostat do vedení a jejich aktuální forma se střídala. Hra Kvitové byla zpočátku vyrovnanější a Kvitová šla do vedení 4-1.

Comeback Wangové začal po kontroverzním výroku rozhodčího, kdy její servis byl posouzen jako aut. Jestřábí oko ukázalo, že se míč dotkl čáry, ale eso Kvitové připsáno nebylo. Kvitová hru následně ztratila. Další hra na servisu byla s nulou, kdy ji Číňanka jasně přehrála a dostala se do výhody 5-4.

Od výše postavené hráčky na žebříčku to byl značně nevyrovnaný set, který urvala až tehdy, kdy všechno hrálo proti ní. Zlomovým momentem byla dlouhá výměna za stavu 30-0 na servisu Wangové. Poté vyhrála tři gemy a první sadu, na jejímž závěru si pořádně zakřičela.

Ve druhé sadě se Kvitová opět dostala do vedení a zdálo se, že je rozhodnuto. Wangová odvrátila brejkbol ve třetí hře – poprvé v zápase – ale soupeřku nedokázala zásadněji ohrozit.

Kvitová si jasně šla za mečbolem. Přestože první nevyužila, skvělým forhendem si vypracovala další, který proměnila z bekhendu.

Nyní se utká s Verou Zvonarevovou nebo ve vynikající formě hrající Arynou Sabalenkovou.

 

WTATennis.com / photo: Getty Images

US Open: Petra porazila Yaninu Wickmayerovou

Pátá nasazená Petra Kvitová i přes nepříznivé skóre ve druhém setu porazila v prvním kole US Open semifinalistku Yaninu Wickmayerovou z Belgie 6-1, 6-4.

Kvitová a Wickmayerová měly poměrně vyrovnané statistiky vzájemných utkání. Kvitová vedla 5-4, Wickmayerová ji porazila při cestě do semifinále US Open před devíti lety. Jejich první utkání od roku 2013 ale Kvitová zvládla lépe, otočila druhou sadu ze stavu 1-4, když vyhrála pět her v řadě, a zápas zakončila za 71 minut.

Bývalá světová dvojka Kvitová zahrála 28 vítězných míčů, včetně osmi es, zatímco Wickmayerová si připsala pouze osm. Česká hráčka vyhrála téměř 80 procent bodů na prvním servisu. Češka letos vyhrála pět titulů a už druhý týden je v Top 5 na žebříčku WTA, poprvé od října roku 2015.

Dvojnásobná wimbledonská šampionka Kvitová postoupila v New Yorku do druhého kola posedmé v řadě. Nyní se utká s Wang Yafan z Číny, nebo s Annou Karolinou Schmiedlovou ze Slovenska.

 

WTATennis.com / photo: Getty Images

Suárezová Navarrová postoupila přes zraněnou Petru do semifinále

Carla Suárezová Navarrová ze Španělska postoupila ve čtvrtek do semifinále Connecticut Open poté, co třetí nasazená Petra Kvitová zápas vzdala pro zranění levého ramene za stavu 6-3 pro Suárezovou Navarrovou.

Španělka potřebovala k získání úvodní sady pouze jeden brejk. Kvitová, trojnásobná šampionka z Connecticut Open, si poté vzala oddechový čas a rozhodla se dále v zápase po 43 minutách nepokračovat. Vzájemná bilance mezi oběma hráčkami se tak srovnala na 6-6.

“Cítila jsem v rameni bolest,” řekla Petra. “Začalo to už včera při zápase a nezlepšilo se to. Zkusila jsem první set, zkoušela jsem hrát, ale nešlo to.”

“Nemohla jsem podávat tak dobře, jak bych chtěla, rychlost servisu nebyla tak vysoká,” pokračovala Kvitová. “Zkoušela jsem to, ale proti někomu, jako je Carla, je těžké hrát jenom na určitý počet procent. Když nejste připravení, je to prostě těžké.”

 

WTATennis.com

New Haven, 2nd Rd: Petra outlasts Diyas

Three-time Connecticut Open champion Petra Kvitova of the Czech Republic moved into the quarterfinals in New Haven for the sixth time in her career after a 6-1, 5-7, 6-2 victory over qualifier Zarina Diyas of Kazakhstan.

“Probably something in the water, or in the air!” Kvitova exclaimed to the press about her superb record in New Haven, after the match. “The center court is probably a little bit faster than other courts. It’s a quiet place which I always love — it’s a calm before the storm coming in New York, so it’s a great place to be. I just feel very comfy here, very relaxed, enjoying the time here.”

 

No.3 seed Kvitova and Diyas had split their two previous meetings, but it was Kvitova who survived a nervy second set and a stern challenge from Diyas to take the rubber match in just under two hours, in their first-ever battle on hardcourt.

“Of course, I wanted to make it in two sets, but unfortunately, that happens sometimes,” said Kvitova. She continued by saying that “luckily, I came back in the third one — from the beginning [of the third set] I was there, and it was important to play each point.”

 

Kvitova has played 21 three-set matches this season, winning 17 of them, more than anyone else on the WTA in 2018. “I’m just fighting in the third sets,” explained Kvitova. “It’s about fighting in the third, I think. It’s just about a couple of points to win it.”

“Of course at the end of the season you have a lot of three-setters, and I’m just glad that I do have a better percentage in them,” Kvitova continued. “It’s not the first or last season like this, I’ve had so many three-setters before as well. I’m just kind of always putting so much effort in the third, I know it’s decided there.”

 

Kvitova struggled with 42 unforced errors, including eight double faults, but her 35 winners well outweighed Diyas’ 13. Kvitova also claimed 52 percent of points on both the first and the second serves of World No.62 Diyas, who this week played her first main draw since suffering a knee injury on grass at Nottingham in June.

Former World No.2 Kvitova, who re-entered the Top 5 on Monday for the first time since October of 2015, will take on Carla Suárez Navarro of Spain in the quarterfinals. Suárez Navarro moved into the final eight after her prospective opponent Johanna Konta withdrew before their match due to ilness.

Kvitova leads her head-to-head with Suárez Navarro 6-5, but the Spaniard has won four of their last five meetings. “I know how of a tough opponent she is,” Kvitova admitted.

“[Suárez Navarro is] a very dangerous, very tricky opponent,” Kvitova went on. “She can really mix it up, she always puts me in different positions. I never really know what’s coming from her side. We’ll see how everything will go, but I think it will be a great match, a nice one, fun to watch.”

More: WTATennis.com

Petra beats Radwanska in New Haven opener

Two-time Wimbledon winner Petra Kvitova put on a vintage display of aggression to outlast fellow former World No.2 and 2016 champion Agnieszka Radwanska, 6-1, 7-6(3) at the Connecticut Open.

Kvitova has lifted the trophy three times in New Haven, and kicked off her quest for a fourth title in emphatic fashion on Monday night, surviving her longtime rival in one hour in 28 minutes on Stadium Court.

The two were facing off for the 13th time; Radwanska dropped just two games back in 2016, when Radwanska went on to win the title in New Haven.

While Radwanska has struggled with health and consistency throughout this season, Kvitova is in the midst of a career renaissance, returning to the world’s Top 5 on Monday after winning five titles on all surfaces. That form was on display from first ball as Kvitova struck a stunning 16 winners to capture the opening set, and withstood a tough test from the Pole in the second set.

Rallying from 3-1 down in the second set, the Czech powerhouse forced a tie-break and edged through the sudden death to book a second round clash with Kazakh qualifier Zarina Diyas.

 

WTATennis.com / photo: Maddie Meyer, Getty Images North America